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自动驾驶巨头Aurora宣布SPAC上市:商业化落地艰难

2021-07-17 18:34 作者: 来源: 本站 浏览: 20次 字号:

摘要:   Aurora联合创始人兼CEO Chris Urmson向外界透露了本次SPAC上市的目的,Chris Urmson称这是非常正常的举动,对于公司来说,本次的上市将带来后续发展所需要的资金。   对于与Aurora达成的合并协议,Reinvent Tech...

  Aurora联合创始人兼CEO Chris Urmson向外界透露了本次SPAC上市的目的,Chris Urmson称这是非常正常的举动,对于公司来说,本次的上市将带来后续发展所需要的资金。

  对于与Aurora达成的合并协议,Reinvent Technology Partners Y联合创始人Mark Pincus则表示,考虑到目前Aurora拥有的一流团队和技术,合并后的公司有望成为在美国卡车和客运市场第一家实现自动驾驶技术大规模商业化的公司。

  Aurora在本周四的文件中也显示,它计划让卡车运输客户在 2023 年底开始使用 Aurora Driver,而无人驾驶汽车则在 2024 年底开始使用。

  SPAC不仅所用时间周期短,能更快地帮助企业融资。更重要的是SPAC可以最大限度绕过美国证监会地监管和审查。从近期环球音乐、Nextdoor和本次Aurora的选择来看,通过“特殊目的收购公司”(SPAC)合并上市仍然是很多美股尚未上市企业的优先选择。

  2017年,自动驾驶初创公司Aurora成立。其创始人彼时表示,科技公司进入自动驾驶领域会对汽车制造商造成威胁,而他们希望成为能带来生机的合作伙伴,而不是破坏者。

  比起Aurora公司本身,其创始人更受大家关注,Aurora Innovation三位创始人曾分别是Google、Tesla、Uber 自动驾驶的负责人。公司集结了全球自动驾驶领域最有话语权的精英头脑。

  Aurora成立后就受到了资本市场的青睐,包括红杉资本(Sequoia)、T Rowe Price和亚马逊等纷纷进行了投资,成立三年后,Aurora的估值一度达到了25亿美元,并在加州、宾夕法尼亚州、蒙大拿州和得克萨斯州等多地组建了团队。

  让Aurora得以飞速发展的是在去年与Uber达成的协议。2020年12月,Aurora与网约车公司Uber达成了协议,将收购Uber的自动驾驶部门,这也让合并后的公司的估值达到了100亿美元,在这笔收购交易中,Aurora没有付现金,反而是Uber交出了在ATG的股权,并向Aurora投资了4亿美元。

  这笔交易过后让Aurora一跃成为了全球最大的自动驾驶初创公司之一,也奠定了本次的SPAC上市。

  成立之初的Aurora Innovation定位于向汽车制造商出售自主研发的自动驾驶技术,并一度与大众、现代、菲亚特克莱斯勒等汽车厂商建立了合作关系,但随着厂商选择自研自动驾驶技术,Aurora与不少汽车厂商分道扬镳。

  也许Aurora已经认识到了,其远大抱负与现有产品之间存在较大差距,所以不得不转变商业模式。2020年7月,Aurora正式宣布其“首个商业化产品将用于卡车”,而不是乘用车,并将工作精力放到了卡车运输和客运市场上。

  摆在Aurora面前的,除了商业化落地以外,后续的资金来源也是一大问题,Aurora在文件中称预计在2027年前都将处于亏损的状态。根据Aurora公布的数据,其2020 年亏损了2。14亿美元,其中1。79亿美元用于研发。仅今年第一季度,其研发支出就达到了1。59亿美元,接近去年全年。

  Aurora预计将在到2023年末推出第一款自动驾驶产品,将旗下的自动驾驶技术整合到沃尔沃和Paccar 8级卡车中,该项目的落地将成为Aurora盈利的前奏。

  不过Aurora笃定,未来自动驾驶汽车行业将由极少数玩家主导,Aurora联合创始人兼CEO Chris Urmson将自动驾驶行业比做航空业,称未来自动驾驶行业将会倒下一大片公司,如航空业一样被波音和空客主导,Aurora将会是其中之一。

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