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并不是对半均分!爸爸妈妈谁对孩子的基因贡献更多

2020-11-12 08:31 作者: 来源: 本站 浏览: 21次 字号:

摘要:    作者 小小    出品 网易科技《知否》栏目组(公众号:tech_163)   我们总能听到人们这样说某个孩子:“他和爸爸长得一摸一样” ,或“她简直就是妈妈的翻版”。当我们看着孩子长大时,通常倾向于在他们及其父母之间寻找相似之处。那么,父母双方谁的基因...

   作者 小小

   出品 网易科技《知否》栏目组(公众号:tech_163)

  我们总能听到人们这样说某个孩子:“他和爸爸长得一摸一样” ,或“她简直就是妈妈的翻版”。当我们看着孩子长大时,通常倾向于在他们及其父母之间寻找相似之处。那么,父母双方谁的基因对孩子影响更大?

  

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  答案取决于你问的是孩子从父母那里遗传的基因总数,还是父母的哪些基因实际上起到了更大的作用。但无论哪种方式,科学家们认为答案并不完全是对半均分。

  举例来说,大多数人都知道基因携带在DNA链上,这些DNA链被包装成23条X或Y形染色体。这些常染色体位于细胞核内,它们所包含的DNA同样来自于我们的双亲。但这个细胞实际上还有另一条染色体,就隐藏在线粒体内。2011年发表在《生理基因组》杂志上的一篇综述中称,线粒体(或可称为细胞“发动机”)可以产生细胞所需能量,并在运动和衰老中发挥重要作用。线粒体也有自己的DNA,而且我们只能从母亲那里继承。

  英国伦敦国王学院的遗传学家马瑞卡·查拉拿保斯(Marika Charalambous)说:“这是个明显的例子,表明孩子更像母亲而非父亲。”

  许多研究表明,我们的线粒体DNA在我们的运动耐力中起着关键作用,因此母亲的基因可能更重要。例如,西班牙和以色列的科学家研究了一种线粒体基因,它与我们在运动中可以使用的氧细胞数量息息相关。研究发现,在精英自行车骑手和跑步运动员中,与身体素质较低相关的一种基因变体出现频率低于普通人群。

  一系列研究让人们认识到,母亲在遗传这个基因和其他基因方面的重要性。研究人员发现,与将父亲考虑在内相比,单凭母亲的锻炼能力就可以更好地预测孩子的运动能力。

  但是,与其问父母哪方贡献了更多的基因,还不如问哪个父母的基因贡献更多。查拉拿保斯称,我们看到的人与人之间的表面差异大多不是由于基因本身决定的,而是取决于DNA上的许多化学“开关”,它们告诉我们的身体哪些部分可以解读并转化为蛋白质,哪些可以忽略。查拉拿保斯说:“人与人之间天生就存在着基因差异,而不仅仅是基因序列的差异。”

  在被称为“印记”(imprinting)的现象中,这些“开关”完全关闭了某些基因,但只有当它们来自特定的父母时才会关闭。所谓的“印记”是指,刚获得生命不久的小动物追逐它们最初看到的、能活动的生物,并对其产生依恋之情。

  这些模式代代相传。例如,如果‘A’基因是父系印记的,那么来自母亲的基因总是有效,而来自父亲的基因则永远无效。2012年发表在《公共科学图书馆·遗传学》杂志上的一篇文章称,大多数研究表明,人体内有100到200个印记基因,但有些研究表明,可能还有更多。这些基因在大脑和胎盘中特别重要。

  关于“印记”是否会使基因表达偏向于父母中的某一方,科学家们对此存在些分歧。英国巴斯大学的遗传学家安德鲁·沃德(Andrew Ward)说,有证据表明,母系和父系的印记基因数量相似。他说:“在印记基因所负责的特征上,从某种意义上说,你可能更像父母中的一方。”

  换句话说,印记可能会影响某些特征,从我们的体型到睡眠、记忆等。但由于印记发生在相对较少的基因上,而且这些基因很可能在父母之间保持平衡,为此印记不会决定你是否与父母有惊人的相似之处。

  但在老鼠身上的研究确实表明,在这方面可能存在些有利于父亲的不平衡。2015年发表在《自然遗传学》杂志上的一项研究发现,印记基因在母系方面保持沉默而在父系方面活跃的可能性,是在父系方面保持沉默而在母系方面表现活跃的可能性的1。5倍。在大脑中,大多数印记基因在来自父亲时表现活跃,而胎盘的情况正好相反。然而,至少目前还没有证据表明这种不平衡发生在人类身上。

  但是,即使印记基因偏向父母的某一方,也不一定会让孩子与偏向的那一方更相似。美国科罗拉多博尔德大学的基因组生物学家爱德华(Edward Chuong)说:“毕竟,活跃在孩子体内的印记基因在父母身上可能是沉默的。你可以说自己的某种基因表达归功于父母,但要说它与父母哪一方更相似则非常复杂。”

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